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なぜ航空券価格は変動するの?価格決定のメカニズムを解明

せっかくお得な航空券を見つけたのに、数日後には売り切れてしまった・・・迷っている間に値上がりしていた・・・なんていうのはよくある話。こんな後悔を避けるためには、航空券価格がなぜ変動するのか、その背景を知っておくことが重要です。今回は、航空券価格決定のメカニズムをご紹介します。

なぜ航空券の価格は変動するのか

空席をできるだけ減らしたいという航空会社の意図もあり、予約状況などさまざまな変動要素によって航空券の価格は日々変わります。

ひとつ言えるのは、航空券の価格は検索数ではなく、主に予約状況の影響を受けて変動するということ。よって、特定のルートで何度も検索すると価格が上がってしまうのではないか・・・と心配する必要はありません。

「お得な航空券」とは?相場の把握が肝心

自分がお得な航空券を手に入れたかどうか知りたい場合は、そのルートのその時期/月の相場を確認しましょう。購入する前から相場を知っておけば、お得な航空券を見つけた瞬間に航空券をタイミングを逃すことなく手に入れることもできます。

もし価格が相場よりも高いと感じた時は、価格が手ごろになるまで、しばらく様子を見るのも手です。スカイスキャナーは、価格が変動した際にお知らせするプライスアラート機能を提供していますので、ぜひ活用してみて下さい。

迷っているうちにまた価格が上がってしまうということもあるので、タイミングを逃さないためには、いくらまでなら出せるか、あらかじめ予算を決めておくことも大切です。そして、価格がなかなか下がらない場合は、代わりの日程やルートを調べてみるなど、柔軟に対応することも、お得な航空券を手にいれる秘訣です。

航空券を探す前に知っておきたいポイント

◆価格は、常に変動します。

◆購入する曜日によって、価格に影響があるかもしれません。
人気の高い日には価格が上がる可能性があります。但し、機体、座席数、そのルートの需要など、航空券の価格を決める要素は他にも色々とあるので、一概には言えません。

◆出発日が近くなるほど、価格が高くなる可能性があります。
これも一概には言えませんが、割増料金を支払ってでも、特定の時間に特定の場所にいなければならない出張者のニーズなどに応じるために、航空会社が価格が割高な直前予約枠を確保しているケースもあります。

◆航空会社がcookie(クッキー)のデータを使用してユーザーによって価格を変えることはありません。
よって、検索履歴が価格に影響するのではないかと気にする必要はありません。

ワンポイント:航空券価格を比較する際は、手荷物に関する条件など、付加料金やサービスも含めて検討するようにしましょう。

航空会社はどのように航空券価格を調整するのか

NicoElNino/Shutterstock.com

航空会社には、2つの目標があります。第1に、飛行機の空席を減らすこと。第2に、ただ空席を減らすだけでなく収益も上げること。これらの目標を達成するために、航空会社は、航空券価格を管理していわゆるイールド(収益)マネジメントを行います。

航空会社は、各フライト毎に異なる複数の航空券価格帯を割り当てます。例えば、バンコク行き5,000円という運賃がある場合、この価格で利用できる座席数は限られていて、その価格帯の席が売り切れると、次の価格帯へ移行します。

仮に座席数の半分しか航空券が購入されなかったとしても、航空会社はそれに合わせて小さい機体に変更することが難しいため、価格を下げてでも空席を減らすことを選択することがあります。そこで、過去の販売データなどに基づき、ピークシーズン/オフピークなど状況に応じて価格帯を調節します。

航空会社が過去のデータに基づいて設定し、割り当てた価格帯も、航空券の売れ行きによって変動する可能性があることにも留意しましょう。例えば、5月のシンガポール行き航空券の売れ行きが予想していたほど良くない場合、航空会社は低価格帯の航空券の割当を増やす可能性があります。

いつ予約するのが最適か

Song_about_summer/Shutterstock.com

収益管理の自動化が進んだため、航空券購入時期による価格の違いは以前と比べてかなり少なくなり、最近の研究では、曜日による変動率は約1%ということがわかっています。

スカイスキャナーの「ベストタイム・トゥ・ブック」では、多くの目的地について出発の5~6カ月前が予約に最適な時期としていますが、これは平均的な傾向であり、ルートや旅行日程により異なります。

便利機能を使いこなしてお得な航空券を探そう

このようなメカニズムで、日々価格が変わる航空券。旅行者の皆さんがお得な航空券を手に入れるお手伝いができるよう、スカイスキャナーではさまざまな便利機能を提供しています。

地図から探す
出発地と出発月を入力すると、世界地図上に都市名と航空券の価格を表示。上限価格での絞り込みも可能。詳しくはこちらから。

すべての場所で検索
出発地と日程を指定し、目的地欄で「すべての場所」を選択すると、おすすめの目的地と価格を表示。詳しくはこちらから。

複数都市を検索
最大6ルートの一括検索が可能。2カ所以上の目的地を回る周遊旅行も簡単に検索・予約できる。詳しくはこちらから。

カレンダー表示・チャート表示
随時変動する航空券の価格をカレンダーやグラフ形式で日別にわかりやすく表示。詳しくはこちらから。

プライスアラート
設定した出発地・目的地の航空券の価格が変動するとメールで通知してくれる便利な機能。詳しくはこちらから。

次の旅行は、ぜひこれらの機能を活用してみてくださいね。

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