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全米桜まつりを満喫!春のワシントン

ワシントンD.C.と日本は古くからつながりがあり、1885年にナショナルジオグラフィック協会初の女性理事であったエリザ・シドモア氏が初めての日本旅行からアメリカに帰国後、ポトマック川沿いに桜の木を植えることを提案したことがきっかけで交流が始まりました。そんなワシントンD.C.で80年代後半から日米間を往復する暮らしをしているワシントンD.C. Web特派員の舞林鳥 恵さん提供の情報をご紹介します。

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タイダルベイスンの入り江にあるポドマック公園

毎年ワシントンD.C.で行われる春のイベント「全米桜祭り」は、1912年3月に日本の東京市長からワシントンD.C.に桜が寄贈されたことを記念して開催されるようになりました。寄贈された桜は、タイダルベイスンという入り江にあるポドマック公園を中心に植樹され、当初は2,000本あまりの桜の木だったのが、今では約4,000本に増えたともいわれています。

ワシントンの桜1

第二次世界大戦中は、アメリカと日本が敵国同士だったためイベントは中断されましたが、戦争終結後1947年に再開され、2012年には最初の植樹から100周年の盛大なイベントが行われました。

ワシントン記念塔(Washington Monument)と桜

◆2017年全米桜祭りの見頃と日程

105回年目の全米桜祭りは、3月20日(月)から4月16日(日)まで開催されます。開会式は3月25日にワーナー・シアターで行われ、3週間にわたりいろいろなイベントや催しものが目白押しです。

全米桜まつりのメイン会場は、桜が一番多いポトマック公園周辺で、日本の「お花見」に近い感覚で桜を見ることができます。

その中でもおすすめのポイントが、ポドマック公園内のパゴダ「友情の贈り物(Gift of Friendship)」が建つフランクリン・デラノ・ルーズベルト記念碑(Franklin Delano Roosevelt Memorial)付近。そこから遠景にトーマス・ジェファーソン記念館(Thomas Jefferson Memorial)やワシントン記念塔(Washington Monument)と一緒に眺める桜景色が最高です。ガイドブックやパンフレットの表紙にもよく使われています。

トーマス・ジェファーソン記念館(Thomas Jefferson Memorial)と一緒に眺める桜景色

◆イベントや催しもので特におさえておきたいものは……

桜・凧揚げまつり(Blossom Kite Fastival)

4月1日にワシントン記念塔周辺で行われる「桜・凧揚げまつり(Blossom Kite Fastival)」は、ぜひおさえておきたいイベントです。その名の通り、会場で自作した和凧やカイト(洋凧)を我一番とワシントンD.C.の空高く揚げて楽しむ参加型のイベントです。

全米桜祭りにお越しの際は、ご自分の凧を持参してみてはいかがでしょうか。

4月8日に行われるのが、豪華なパレードと日本文化を紹介する「桜まつりジャパニーズストリートフェスティバル」です。ホワイトハウス周辺の通りを閉鎖したフェスティバル会場は大変混み合います。4つのエリアで、日本文化の紹介、芸術・工芸品の購入、漫画やアニメの紹介をするブースが設営され、日本の食文化について学ぶ体験パビリオンや剣術や武術、和太鼓や三味線などの芸能パフォーマンスなどが鑑賞できるステージも数箇所に設営されます。

ナショナル・チェリー・ブロッサム・フェスティバル・パレード

全米桜祭りメインイベントのパレードは、日本から招待された太鼓奏者が太鼓を叩き、まつりの最後を盛り上げてくれます。また、マーチングバンドの演奏やヒップホップダンサーの踊り、巨大バルーンなども登場し、アメリカらしさと日本らしさが融合した楽しいパレードです。

4月15日の夜に行われる「サウスウェスト・ウォーター・フロント花火大会」で全米桜祭りが締めくくられます。 ここ1ヵ月の天気予報によると、週末の最低気温は低くなる見込みのようですので、長袖のジャケットは持参した方が良さそうです。

◆日本人とアメリカ人の「お花見」スタイルの違いにびっくり

アメリカ人のお花見スタイル

何年も前に初めてワシントンD.C.の桜を見に出かけた時、ホワイトハウスからワシントン記念塔に向かって歩いていると、混み合っているわけでも「立ち入り禁止」のサインがあるわけでもないのに、満開の桜の木が集まっているところからかなり離れた芝生の上にブランケットを広げてランチを食べている人々がいることに気が付き、少し意外に感じたことがありました。どのグループを見ても、桜の木からかなり少し離れてランチを食べたり寝転んだりしているのです。なんてもったいないのだろうと思い、アメリカ生まれの夫に話してみると「真下から桜を見上げるより、少し距離を置いたところから眺めた方が美しさを楽しみながらランチを食べることが出来るからね」と言われ、「なるほど」と思ったことがありました。

ワシントンDCの桜

【データ】

ナショナル・チェリー・ブロッサム・フェスティバル2017 URL:http://www.nationalcherryblossomfestival.org/

開会式 3月25日(土) 17:00~18:30 ワーナー・シアター(Warner Theater) 住所:513 13th St NW, Washington, DC 20004 入場無料ですが、登録に$5かかります。

ブロッサム凧揚げ大会 4月1日(土) 10:00~16:30 ワシントン記念塔付近(17th Street NW and Constitution Avenue)にて。 参加費は無料。

ナショナル・チェリー・ブロッサム・フェスティバル・パレード 4月8日(土) 10:00~12:00(ドア8:30) コンスティテューション・アベニュー(Constitution Avenue)付近にて。 料金:$20 – $30

桜まつりジャパニーズ・ストリート・フェスティバル 4月8日(土)  10:30~18:00 キャピタル・リバーフロント・ネイバーフッド、Mストリート、ニュージャージー・アヴェニューSE付近にて。 交通:地下鉄 Navy Yard – BallPark (Green Line) 料金: 13才以上 $10 (オンライン購入$8 (4/1まで)/ 15:00以降の入場は$5) エントランス:New Jersey Avenue and N Street, SE / First Street and N Street, SE

サウスウェスト・ウォーター・フロント花火大会 4月15日(土) 花火大会 18:00~21:00 タイタニック・メモリアルにて。 参加費:無料 交通:メトロ:オレンジ/ブルーラインでランファン・プラザ駅(L’Enfant Plaza)かグリーンラインでウォーターフロント駅へ(Waterfront)。ウォーター・ストリートSWには公共駐車場がありませんのでご注意ください。

筆者ご紹介

「地球の歩き方」ワシントンD.C. Web特派員 舞林鳥 恵

80年代後半から日米間を往復する暮らしを始め、現在ワシントンD.C.から小一時間の田舎町で夫とのふたり暮らしを満喫しています。教育関係の仕事に従事する傍ら、カントリーライフの醍醐味を地球の歩き方ワシントンD.C.Web特派員ブログや自分の運営するブログなどで配信中です。

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